Онлайн

Исследователи пролили свет на жизнь в темном мире: сюрпризы соляных пещер пустыни Атакама в Чили

2019-08-22 22:16 , Наука, HiTech, 162

Исследователи пролили свет на жизнь в темном мире: сюрпризы соляных пещер пустыни Атакама в Чили

Пустыня Атакама на севере Чили – место суровое. Жаркие дни сменяют холодные ночи на одной из самых сухих территорий на Земле, где годовая норма осадков составляет в среднем 10 миллиметров. Высокие горы окружают длинный узкий солончак, скрывающий огромную пещерную систему, большая часть которой еще не исследована. Чтобы изучить пещеры, геолог Джо Де Ваэль и другие спелеологи сначала вынуждены были преодолеть негостеприимную пустыню – для этого пришлось прошагать пять часов с тяжелым оборудованием за спиной. Результат стоил того – исследователи обнаружили десять новых пещер, более того, в некоторых их поджидали сюрпризы.

Поскольку в короткий сезон дождей в Атакаме льет как из ведра, здесь ненадолго появляются реки, попадающие в пещеры через солончак, насыщенный легкорастворимыми минералами. Такие внезапные наводнения сильно меняют внутренний облик пещер, и новые сталактиты и сталагмиты вырастают буквально за несколько дней. Их быстрому формированию пещеры и обязаны своим удивительным подземным ландшафтом. Шутка ли – Де Ваэль и его команда нашли здесь 18 минералов – в шесть раз больше, чем обычно бывает в соляных пещерах.

Этим находки не ограничились. Хотя свет не проникает внутрь пещер, глубина которых достигает 150 метров, хотя в них мало воды и питательных веществ, тем не менее в столь суровых условиях были открыты микроорганизмы – некоторые из них ранее нигде не встречались. «Они просто едят камень», – объясняет микробиолог Ана Миллер.

Сейчас эти организмы изучают, чтобы понять, можно ли их использовать в медицине здесь, на Земле, а еще – чтобы узнать, что они могут рассказать о возможных инопланетных формах жизни.

Источник – National Geographic.

Лента

Рекомендуем посмотреть