Онлайн

После многих попыток: на Земле найден след легендарного метеорита

2020-01-26 17:02 , Наука, HiTech, 231

После многих попыток: на Земле найден след легендарного метеорита

Ученые нашли в юго-восточной Азии гигантский кратер, длина которого достигает 18 км, а ширина составляет 13 км. Расположен он в вулканическом поле юго-восточной части Лаоса.

Около 800 000 лет с Землей столкнулся настоящий камень-монстр шириной 1,9 километра. Осколки от удара разбросало по 10% поверхности планеты. Ученые много раз находили эти осколки в виде стеклянных шариков, известных как тектиты, в Азии, Австралии и даже в Антарктиде. Но до сих пор исследователи так и не могли найти место, куда ударил метеорит. Поиски продолжались более века.

Оказалось, что все это время кратер был скрыт под толстым слоем земли в Лаосе. В новом исследовании, опубликованном в журнале Proceedings Национальной академии наук, ученые указали место, где, по их мнению, разбился массивный космический камень.

«Было очень много попыток найти место столкновения и высказывалось множество предположений, где оно может находиться: от северной Камбоджи, до центрального Лаоса и даже южного Китая, и от восточного Таиланда до Вьетнама», — говорит ведущий автор исследования Керри Сие.

Ученые доказали, что гигантский кратер похоронен под землей — именно поэтому место падения было так сложно обнаружить. Когда метеорит ударяется в Землю, он плавит камни, разбрасывая их «брызги» на тысячи километров. Остывая, данные «капли» твердеют и превращаются в то, что ученые называют тектитами. Исследуя местоположение тектитов, ученые могут примерно определить место падения метеорита, который их создал.

Найденные тектиты подсказали ученым, что огромный метеорит упал на Землю примерно 800 000 лет назад, где-то в юго-восточной Азии. Наибольшая плотность тектитов наблюдается в Индокитае — полуострове, на котором расположены Камбоджа, Лаос и Вьетнам. Там и было решено искать кратер.

Столь большой метеорит должен был оставить шрам шириной минимум в полтора километра и глубиной 91,4 метра. Но ударные кратеры могут прятаться под тектоническими плитами или соскоблены с лица Земли в результате эрозии. В поисках кратера Сие осмотрел три кратера в Камбодже, центральном Лаосе и южном Китае. Но каждый из них оказался на десятки миллионов лет старше, чем искомый. Затем, в районе южного Лаоса, называемом Плато Болавен, исследователи обнаружили потоки лавы, возраст которых составляет от 51 000 до 780 000 лет.

Извержения на этом плато площадью 6 тыс. квадратных километров создали слой лавы глубиной 300 метров — вулканическое поле, достаточно большое, чтобы скрыть метеоритный кратер. Химический состав камней в вулканическом поле совпал с химическим составом тектитов. Затем были измерены гравитационные поля возле Плато Болавен, в результате чего ученые обнаружили подземную эллиптическую зону глубиной 90 метров, длиной 18 километров и шириной 13 километров — искомый кратер.

Источник – popmech.

Лента

Рекомендуем посмотреть