Волшебные лучи, проникающие сквозь предметы и живую плоть: гениальное изобретение Вильгельма Рентгена - RadioVan.fm

Онлайн

Волшебные лучи, проникающие сквозь предметы и живую плоть: гениальное изобретение Вильгельма Рентгена

2021-03-27 22:49 , Минутка истории, 255

Волшебные лучи, проникающие сквозь предметы и живую плоть: гениальное изобретение Вильгельма Рентгена

В ноябре 1895 года было сделано одно из самых выдающихся открытий в истории науки: немецкий физик Вильгельм Конрад Рентген открыл рентгеновское излучение. Х-лучи, как он их назвал, совершили переворот, прежде всего, в медицине, поставив диагностику на совершенно новый уровень. Врачам уже не надо было, как раньше, чуть ли не наугад распознавать переломы или - на ранней стадии - болезни внутренних органов, включая, например, опаснейший тогда туберкулез легких.

Это революционное открытие сделал очень необычный человек. Профессор многих университетов и даже ректор одного из них, Рентген не окончил школы. Лауреат Нобелевской премии по физике (кстати говоря, первый лауреат в этой области), получивший ее за рентгеновское излучение, он протестовал против того, чтобы это излучение называли его именем и до конца жизни говорил и писал об Х-лучах. Удостоенный множества наград, в том числе той, что давала ему дворянский титул, приставку «фон» к фамилии и право называться «его превосходительством», он от этого титула и от «превосходительства» отказался.

«Изобретения и открытия принадлежат человечеству, и их использование не должно регулироваться с помощью патентов и лицензий», – утверждал скромный ученый, перечисливший всю сумму Нобелевской премии Вюрцбургскому университету, в стенах которого он совершил свое открытие. К Рентгену не раз обращались коммерсанты, предлагая выгодно продать права на его изобретение, но Вильгельм отказался запатентовать открытие, так как никогда не рассматривал свои исследования как источник дохода.

Будущий физик появился на свет 27 марта 1845 года в городке Леннеп под Дюссельдорфом в семье владельца суконной фабрики. В три года он вместе с родителями переехал в Нидерланды, где провел детство и юность. Путь Рентгена в науку едва не оборвался в самом начале: 18-летний юноша отказался назвать имя товарища, нарисовавшего карикатуру на учителя, за что был исключен из технической школы без аттестата. Но спустя два года, успешно сдав экзамены, он все-таки стал студентом Цюрихского университета. По окончании инженерного курса 24-летний Вильгельм защитил докторскую диссертацию, после чего пустился, по собственному выражению, в «интеллектуальную Одиссею». Исследования в области электромагнетизма, физики кристаллов, оптики имолекулярной физики в 30 лет принесли Рентгену профессорскую мантию Страсбургского университета, а потом и Сельскохозяйственного университета Гогенхейма, Гессенского, Вюрцбургского, Лейпцигского и Мюнхенского университетов. Он открыл взаимосвязь электрических и оптических явлений в кристаллах, обнаружил и описал магнитное поле движущегося электрического заряда, позже названное «рентгеновским током».

Главное свое открытие немецкий физик сделал 8 ноября 1895 года. Возглавлявшему кафедру физики в Вюрцбургском университете профессору Рентгену было уже за 50, и его исследовательский интерес в то время был сосредоточен на феномене катодных лучей.

Дом-музей Рентгена в Вюрцбурге. В этом доме он жил и работал, здесь сделал свое сенсационное открытие

В памятный ноябрьский вечер Рентген попеременно включал и выключал ток в катодной трубке, делая необходимые измерения. Закончив работу, ученый погасил свет и увидел в темноте светящееся пятно. Источником излучения оказался покрытый солью бария экран, обычно реагирующий на свет и электромагнитные волны. Рентген понял, что забыл отключить трубку, однако при повторной подаче тока загадочное свечение в трубке, закрытой плотным футляром, возобновилось. Напротив катодной трубки он установил экран, к которому стал подносить разные предметы. Книга, доска, листы бумаги и даже железные гири оказались прозрачными для таинственных лучей. А когда на их пути оказалась рука ученого, он в изумлении увидел на экране силуэт костей собственной кисти.

Вскоре учёный сделал трубку специальной конструкции (позже ее назвали рентгеновской), обеспечивающую интенсивный поток Х-лучей. С ее помощью он изучил их основные свойства. Рентген обнаружил, что чудо-излучение способно проникать сквозь многие непрозрачные материалы, не отражаясь и не преломляясь. Оказалось, что воздействует оно и на фотопластинки, проявив которые можно получить изображения «внутреннего устройства» человека.

Первой действие Х-лучей испытала на себе супруга ученого Берта. Кисть фрау Рентген с обручальным кольцом на пальце физик просветил и запечатлел на первом в истории рентгеновском снимке.

Именно его Рентген приложил к статье «О новом роде лучей», которую направил 28 декабря 1895 года председателю Физико-медицинского общества Вюрцбургского университета. Статья вскоре увидела свет в виде отдельной брошюры, и Рентген разослал ее ведущим физикам Европы. Свое потрясающее открытие ученый подытожил простыми словами: «Мы обнаружили, что все тела прозрачны для этих лучей, хотя и в весьма различной степени».

Снимок руки Альберта фон Кёлликера, сделанный Рентгеном 23 января 1896 года

Физики с восторгом приняли открытие Рентгена, а его опыты были повторены во многих лабораториях мира. Открытие немецкого ученого помогло по-новому взглянуть на материю. В Кембридже Д.Д. Томсон применил ионизирующее действие рентгеновских лучей для изучения прохождения электричества через газы, его исследования привели к открытию электрона. Эксперименты с использованием рентгеновского излучения помогли получить новые сведения о строении вещества и легли в основу квантовой физики, заставив пересмотреть целый ряд положений физики классической. «Рентген был большой и цельный человек в науке и в жизни. Вся его личность, деятельность и научная методология принадлежит прошлому. Но только на фундаменте, созданном физиками XIX века и, в частности, Рентгеном, могла появиться современная физика», – сказал академик Абрам Иоффе.

Рентгеновские трубки, о функциональных возможностях которых лишь мечтали лекари и ученые прошлых эпох, до сих пор незаменимы в медицине и различных областях техники. Уже в январе 1896 года американские врачи с помощью лучей Рентгена впервые увидели перелом руки, наконец, заглянув внутрь живого человека. Современные эскулапы с помощью рентгеновского излучения исследуют любые внутренние органы и применяют его не только в диагностике, но и в лечении, например, онкологических заболеваний. А техника позволяет видеть изображение не только на пленке, но и на экране монитора. Ученые с помощью рентгеноструктурного анализа выяснили, что молекула ДНК «закручена» в двойную спираль. А рентгеновская астрономия исследует излучение звезд и Солнца.

По материалам открытых источников

Лента

Рекомендуем посмотреть